Profiel

Edith Gelens werd geboren in Alkmaar op 9 november 1972. In 1991 behaalde ze haar VWO examen. Hierna ging Edith Farmacochemie studeren aan de VU in Amsterdam. Tijdens haar studie kwam ze in aanraking met organische chemie en het was liefde op het eerste gezicht.

Na het behalen van haar doctorandustitel besloot ze verder te gaan in de organische chemie bij de synthese-afdeling van de vakgroep Farmacochemie. Dit gaf Edith de kans om haar twee passies te combineren: Farmacochemie en Organische chemie. Haar promotieonderzoek had als onderwerp de chemie van imidazolen aan een vaste drager. Het onderzoek werd in nauwe samenwerking gedaan met Organon N.V. in Oss.

Postdoctoraal

Edith vervolgde haar carièrre in de organische chemie met een postdoctoraal onderzoek in dezelfde groep in Amsterdam. Ditmaal bestudeerde ze de synthese van histamine H3-receptorliganden in samenwerking met UCB pharma. In 2003 kreeg Edith de kans om bij de vakgroep Organische Chemie een postdoctoraal onderzoek te doen aan heterocyclische chemie met behulp van magnetronstraling. Dit onderzoek, geleid door Romano Orru, was een samenwerkingsverband met Solvay Pharmaceuticals te Weesp.

Syncom B.V.

In 2005 maakte Edith de overstap naar de industrie. Na diverse samenwerkingsverbanden met de industrie vond ze het tijd om de industriële manier van werken aan den lijve te ondervinden. Ze koos voor Syncom B.V. te Groningen, een contract research organisatie die voornamelijk op maat gemaakte chemicaliën levert aan de farmaceutische industrie. Edith's werk bestond in het begin voornamelijk uit het synthetiseren van uitdagende biologisch actieve verbindingen. Maar al na een paar maanden werd haar gevraagd de dagelijkse begeleiding van een andere Syncom medewerker en vervolgens ook van een stagiaire te verzorgen. Een logisch gevolg van deze beslissing was de aanstelling als groepsleider aan het begin van 2007.

Daarnaast heeft ze het Ultimate Chiral Technology project gecoördineerd. Dit multidisciplinaire onderzoeksprogramma was een samenwerkingsverband tussen industrie (Syncom B.V. en DSM) aan de ene kant en universiteit (RUN, RuG) aan de andere kant en heeft zeer veel publiciteit genoten. De combinatie van drie totaal verschillende disciplines (chirale synthese, resolutie en vaste stof fysica) bleek in staat een enorme meerwaarde te leveren.

Verder was Edith verantwoordelijk bij Syncom voor een TI Pharma research project: een samenwerkingsverband tussen het UMCG, Synvolux and Syncom B.V. om de mogelijkheden van formuleren met lipiden te onderzoeken.

PRA International

In 2010 heeft Edith uitstapje gemaakt naar Projectmanagement. Bij PRA Internationaal kreeg ze de kans om intern een projectmanagementopleiding te doen en klinische studies te managen. Haar werk omvatte het onderhouden van het primaire contact met de klant, het aansturen van een team van ongeveer 10 professionals en het bewaken van kwaliteit, tijdslijnen en budget.

Nano Fiber Matrices B.V.

In 2011 keerde Edith terug in de wereld van chemie en ging aan de slag als R&D manager bij Nano-FM, een biotech bedrijf dat op het grensvlak van de chemie en de biochemie opereert. Zelf assemblerende nanogelen worden toegepast ter bevordering van celgroei van onder andere primaire cellen met als einddoel het ontwikkelen van medische toepassingen. Een aantal toepassingen waar op moment onderzoek naar gedaan wordt, is het ontwikkelen van een gel die littekenvorming na oogoperaties tegengaat en een die het regeneren van hartweefsel na hartaanvallen bevorderd. Verder produceert Nano-FM ook synthetische, collageen vervangende coatings voor celgroei plastics. Als R&D manager is Edith verantwoordelijk voor het genereren onderzoeksresultaten en het omzetten van onderzoeksresultaten naar vermarktbare producten.

Passie

Tijdens haar carrière tot dusver was Edith betrokken bij tal van research projecten met verscheidene industriële en academische groepen. Ze heeft veel ervaring in het begeleiden van stagiaires en van mensen met HBO en gepromoveerd niveau. Haar passie is het oplossen van uitdagende (chemische) problemen en het motiveren van de mensen om haar heen.

Edith Gelens Photo

Dr. Edith Gelens